Filing a police report is often the first step when somebody’s loved one goes missing. Community organizations like Kenwood Oakland Community Organization, pictured here, can offer other resources. (Photo: Sebastián Hidalgo)

Chicago police cannot deny or delay a missing person report under any circumstances.

By Trina Reynolds-Tyler, Invisible Institute, and Sarah Conway, City Bureau
November 14, 2023

It is your right to report someone missing in Chicago. Simply put, a Chicago Police Department officer cannot deny or delay a missing person report under any circumstances. 

City Bureau and the Invisible Institute are here to help — we bring you this guide as a resource to navigate the process of filing a missing person report.

How do I report someone missing?
Go to the nearest Chicago Police Station in person and ask to file a missing persons report. Once a police officer takes your report, request that a police car come to the place where the missing was last seen to gather evidence. While you can call 911 to report someone missing, you may be directed to go to a police station to file the report in person.

Who can file a missing person report?
Anyone can file a missing person report for someone, regardless of how you know them. You do not have to be related, or be the caregiver, to the person in order to report them as missing.

When can I file a missing person report?
In Illinois, it’s against state law for any law enforcement official to refuse an in-person missing person report on any grounds, regardless of the missing person’s age, affiliation, lifestyle or amount of time missing. See the Missing Persons Identification Act.

Chicago police officers cannot ask you to wait any amount of time to file a missing person report or deny a missing person report for any reason, even if they suspect the person is voluntarily missing. See the Chicago police policy Missing/Found Person Special Order.

Both state law and police department policy prevent an officer from asking you to wait any amount of time — say, 24 or 48 hours — before filing a missing person report.

If the missing person is under 21 years old, how should police treat the case?
According to state law, a “missing child” is any person under 21 whose whereabouts are unknown to their parent or guardian. Illinois state law requires a more immediate response from law enforcement as well as additional requirements around raising awareness on the cases of missing children.

Simply put, a Chicago Police Department officer cannot deny or delay a missing person report under any circumstances.

What should I do if a Chicago police officer tells me to wait or refuses to let me file a missing person report for any reason?
Consider using this language: “State law and Chicago police policy require you to accept this report without delay. You are legally not allowed to ask me to wait before filing a report.”

What do I do if officers still refuse to take my missing person report?
First, you may want to return to the police station with a loved one as a witness to ask officers again to take the report.

While there, you will want to document everything: Take photos, write down the officer’s name and badge number, and keep detailed notes so you can use this as evidence to file an official complaint against the officer.

How do I file a complaint against a Chicago police officer for not taking my missing persons report or asking me to wait?
If an officer is not taking you seriously or denying taking a report, you can file a complaint with the Civilian Office of Police Accountability, known as COPA. Make sure to describe your encounter with officers, like when you interacted and what they said to you. If you feel you are being discriminated against based on your race, gender, identity or any other reason, tell the investigator you believe this is “bias-based verbal abuse.” Be helpful to the investigators, who may need to contact you later with more questions. COPA investigators are not police officers.

Follow these steps:

  1. We recommend filing your complaint online. Go to the COPA website. If you believe you were discriminated against in the process of filing a missing person report, write that your complaint is about “bias-based verbal abuse.”
  2. You’ll want to make sure you have gathered the following information:
    1. Which police station you visited and address
    2. Name, race, age, any known disability of the missing person
    3. How long the person has been missing
    4. Officers’ names and badge numbers
    5. Write down word-for-word (or as closely as you can remember) what officers told you
  3. Here is some sample language for the complaint:
    1. “I went to the (insert police station and address) to report someone I know missing. Chicago police officers told me that I couldn’t report them missing and/or they asked me to wait to report the person missing. The missing person is (insert race), (insert age), (insert disability). They have been missing for (number of) days. This refusal is against state law and police directives.”

What else can I do if the police are not taking my case seriously?
Complaints can take time. While you wait for investigators to reach out to you, press forward on filing your missing person case, whether through reaching out to elected officials, such as your alderperson, attending your local CAPS meeting or finding support from local and national groups specializing in missing persons advocacy.

Should I request that the missing person be classified as “high-risk” missing?
Police prioritize “high-risk” missing person cases, meaning they act more urgently. Under Illinois state law, officers can immediately characterize a missing person case as “high-risk” and enter the case into police databases, known as LEADS and NCIC, when someone is missing:

  • As a result of stranger abduction or suspicious, unknown or dangerous circumstances
  • For more than 30 days
  • Who needs medical attention or prescription medication
  • Who has no previous pattern of running away or disappearing
  • Because of a possible abduction by a non-custodial parent
  • With a mental impairment
  • Who is under the age of 21
  • Has been subjected to threats or violence
  • From a nursing home
  • With veteran status or on active duty in the U.S. Armed Forces or National Guard

Conozca sus Derechos: Informes de Personas Desaparecidas

Usted tiene derecho a denunciar la desaparición de alguien en Chicago. En pocas palabras, un oficial del Departamento de Policía de Chicago no puede negar ni retrasar un informe sobre una persona desaparecida bajo ninguna circunstancia.

City Bureau y el Instituto Invisible están aquí para ayudar -le ofrecemos esta guía como un recurso para navegar el proceso de presentar un informe sobre una persona desaparecida.

¿Cómo reporto a alguien que está desaparecido?

Acuda personalmente a la Estación de la Policía de Chicago más cercana y solicite presentar un informe por una persona desaparecida. Una vez que un oficial de policía tome su informe, solicite que una patrulla de la policía llegue al lugar donde se vio por última vez al desaparecido para reunir pruebas. Si bien puede llamar al 911 para denunciar la desaparición de alguien, es posible que le indiquen que vaya a una estación para presentar el informe en persona.

¿Quién puede presentar un reporte por una persona desaparecida? 

Cualquiera puede presentar un informe de persona desaparecida en nombre de alguien, independientemente de cómo lo conozca. No es necesario ser pariente ni ser el cuidador de la persona para poder denunciarla como desaparecida.

¿Cuándo puedo presentar un reporte por una persona desaparecida?

En Illinois, va en contra de la ley estatal que cualquier funcionario encargado de hacer cumplir la ley rechace por cualquier motivo un informe por una persona desaparecida si alguien lo presenta en persona, independientemente de la edad, afiliación, estilo de vida o cantidad de tiempo de ausencia de la persona desaparecida. Consulte la Ley de Identificación de Personas Desaparecidas.

Los agentes de policía de Chicago no pueden pedirle que espere ningún período de tiempo para presentar un informe por una persona desaparecida ni negarlo por ningún motivo, incluso si sospechan que la persona está desaparecida voluntariamente. Consulte la política de la policía de Chicago: Orden Especial para Personas Desaparecidas/Encontradas.

Tanto la ley estatal como la política del departamento de policía impiden que un oficial le pida que espere cualquier cantidad de tiempo (digamos, 24 ó 48 horas) antes de presentar un informe por una persona desaparecida. 

¿Cómo debe abordar el caso la policía si la persona desaparecida es menor de 21 años? 

Según la ley estatal, un “menor desaparecido” es cualquier persona menor de 21 años cuyo paradero es desconocido para sus padres o tutores. La ley de Illinois exige una respuesta más inmediata por parte de las autoridades, así como requisitos adicionales para crear conciencia sobre los casos de menores desaparecidos.

¿Debo solicitar que la persona desaparecida sea clasificada como de “alto riesgo”? 

La policía da prioridad a los casos de personas desaparecidas de “alto riesgo”, lo que significa que actúa con mayor urgencia. Según la ley de Illinois, los agentes pueden caracterizar inmediatamente un caso de persona desaparecida como de “alto riesgo” e ingresar el caso en las bases de datos policiales, conocidas como LEADS y NCIC, cuando alguien desaparece:

  • Como resultado de secuestro por parte de extraños o circunstancias sospechosas, desconocidas o peligrosas.
  • Por más de 30 días
  • Quien necesite atención médica o medicamentos recetados
  • Que no tiene ningún patrón previo de huir o desaparecer
  • Por una posible sustracción por parte de un padre sin custodia
  • Con un impedimento mental
  • Quien sea menor de 21 años
  • Ha sido objeto de amenazas o violencia
  • De un asilo de ancianos
  • Con estatus de veterano o en servicio activo en las Fuerzas Armadas o la Guardia Nacional de EEUU

¿Qué debo hacer si un oficial de policía de Chicago me dice que espere o se niega por cualquier motivo a permitirme presentar un reporte por una persona desaparecida?

Considere utilizar este lenguaje: “La ley estatal y la política de la policía de Chicago exigen que usted acepte este informe sin demora. Legalmente no está permitido pedirme que espere antes de presentar un informe”.

¿Qué hago si los oficiales aún se niegan a aceptar mi informe por una persona desaparecida?

En primer lugar, es posible que desee regresar a la estación de policía con un ser querido como testigo para pedir nuevamente a los oficiales que tomen el informe.

Mientras esté allí, querrá documentar todo: tome fotografías, anote el nombre y el número de placa del oficial y mantenga notas detalladas para poder usar esto como evidencia para presentar una queja oficial contra el oficial.

¿Cómo presento una denuncia contra un oficial de policía de Chicago por no aceptar mi informe por una persona desaparecida o por pedirme que espere?

Si un oficial no lo toma en serio o se niega a aceptar un informe, puede presentar una queja ante la Oficina Civil de Responsabilidad Policial, conocida como COPA. Asegúrese de describir su encuentro con los oficiales, como cuándo interactuó y qué le dijeron. Si siente que está siendo discriminado por su raza, género, identidad o cualquier otro motivo, dígale al investigador que cree que se trata de un “abuso verbal basado en prejuicios”. Sea útil para los investigadores, quienes tal vez necesiten comunicarse con usted más adelante si tienen más preguntas. Los investigadores de COPA no son policías.

Siga estos pasos:

  1. Le recomendamos presentar su queja en línea. Vaya al sitio web de COPA. Si cree que fue discriminado en el proceso de presentar un informe por una persona desaparecida, escriba que su queja se trata de “abuso verbal basado en prejuicios”.
  2. Usted querrá asegurarse de haber recopilado la siguiente información:
    1. Qué comisaría visitó y la dirección
    2. Nombre, raza, edad, cualquier discapacidad conocida de la persona desaparecida
    3. Cuánto tiempo lleva desaparecida la persona
    4. Nombres y números de placa de los oficiales
    5. Escriba palabra por palabra (o lo más fielmente que pueda recordar) lo que le dijeron los agentes
  3. Aquí hay un ejemplo de lenguaje para la queja:
  4. “Fui a (añada la comisaría y la dirección) para denunciar la desaparición de alguien a quien conozco. Los agentes de policía de Chicago me dijeron que no podía denunciar su desaparición y/o me pidieron que esperara para denunciar la desaparición de la persona. La persona desaparecida es (añada la raza), (añada la edad), (añada la discapacidad). Han estado desaparecidos durante (número de) días. Esta negativa va en contra de la ley estatal y las directivas policiales”.

¿Qué más puedo hacer si la policía no toma en serio mi caso?

Las quejas pueden tomarse un tiempo. Mientras espera que los investigadores se comuniquen con usted, siga adelante con la presentación de su caso por una persona desaparecida, ya sea comunicándose con funcionarios electos, como su concejal, asistiendo a su reunión local de CAPS o buscando apoyo de grupos locales y nacionales especializados en ayudar a las personas desaparecidas.